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L'UNIVERS et ses MYSTERES 2

Page en construction Mis à jour le 21 novembre 2017

Oumuamua

Astéroïde cigare

 

L'objet mystérieux en forme de cigare détecté en octobre 2017, provient d’un autre système solaire.

L'observation a été confirmée lundi 20 novembre 2017 par des astronomes. Baptisé " Oumuamua " par ses découvreurs il mesure 400 mètres de long sur environ 40 mètres de large. " Oumuamua", signifie "messager" en langue hawaïenne; il a été découvert le 19 octobre par le télescope Pan-STARRS1 qui est basé à Hawaï.

Le 20 novembre, l’astéroïde voyageait à une vitesse de 38,3 kilomètres/seconde et se trouvait à environ 200 millions de km de la Terre.

Selon des scientifiques, cette détection ouvre la voie pour la compréhension de la formation d’autres mondes stellaires dans la Voie Lactée.

Cette surtout la forme inhabituelle de l'objet qui interpelle les chercheurs car elle est unique parmi les 750.000 astéroïdes et comètes observés, jusqu’à ce jour, dans notre système solaire où ils se sont formés.

Les scientifiques ont certifié la nature extra-stellaire de cet astéroïde. Ils se sont appuyés sur l’analyse des données recueillies qui montre que son orbite ne peut pas avoir son origine à l’intérieur de notre système solaire. C'est grâce aux télescopes de surveillance, plus puissants à présent, que ces objets peuvent être maintenant observés bien qu'ils restent difficiles à traquer, n’ayant jusqu’alors jamais été détectés.

Ils pensent que l'astéroïde a sillonné la Voie Lactée depuis des centaines de millions d’années avant de traverser en solitaire notre système solaire .

Pour Paul Chodas, directeur du Centre d’étude des objets évoluant près de la Terre au Jet Propulsion Laboratory de la Nasa à Pasadena en Californie : " C’est un étrange visiteur venu d’un système stellaire très lointain qui a une forme que nous n’avions jamais vue dans notre voisinage cosmique ".

Thomas Zurbuchen, responsable adjoint des missions scientifiques de la Nasa a financé la recherche : " Pendant des décennies nous pensions que de tels objets d’un autre monde pouvaient se trouver à proximité de notre système solaire, et maintenant pour la première fois nous avons la preuve directe qu’ils existent bien".

" Cette découverte ouvre une nouvelle fenêtre pour étudier la formation de systèmes solaires au-delà du nôtre", a-t-il estimé.

Une autre équipe d’astronomes, dirigée par Karen Meech de l’Institute for Astronomy à Hawaï, a constaté : "que la luminosité de l’objet variait jusqu’à dix fois en puissance alors qu’il tourne sur lui-même toutes les 7,3 heures. C'est impressionnant car aucun astéroïde ou comète, dans notre système solaire, ne connaît une telle ampleur dans la variation de sa luminosité ou un tel ratio entre la longueur et la largeur", soulignent-ils.

" Oumuamua " serait dense et formé de roches mais peut-être aussi de métal.

Par contre ni eau ni glace n'ont été observéés et sa surface a été rougie par les effets des radiations cosmiques pendant des centaines de millions d’années.

* Sa trajectoire :

  • " Oumuamua " est passé dans l’orbite de Mars vers le 1er novembre
  • Il croisera à proximité de Jupiter en mai 2018
  • en janvier 2019 il sera au-delà de Saturne alors qu’il sortira de notre système solaire pour prendre la direction de la constellation de Pégase.

Aig

Sources : Revue Nature.

 


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